Vonk logo

De Top 2000 is weer op de radio dus het is tijd om terug te blikken op de afgelopen tijd. 2021 was voor een groot deel een herhaling van zetten van vorig jaar. Gelukkig was er ook genoeg om over te schrijven en heb ik flink wat onder de motorkap van Vonk zitten sleutelen. Dat ging wel wat ten koste van de inhoud, maar ik hoop dat ik toch hier en daar heb kunnen bijdragen aan wat plezier tijdens de minder leuke tijden.

Vonk+, Discord & nieuwsbrief

Het vijfjarig bestaan van Vonk was een moment om wat dingen om te gooien. Dat betekende dat de Patreon stopte en dat Vonk+ ervoor in de plaats kwam. Wat mij betreft is dat een groot succes. Er is inmiddels een mooi aantal abonnees en daar ben ik heel dankbaar voor. Ik weet dat het niet vanzelfsprekend is om iemand op internet geld te geven voor het publiceren van verhalen dus het is heel fijn om te zien dat dat vertrouwen er toch is.

Ik ben erg tevreden met het feit dat je eenvoudig kan betalen met iDeal, wat via Patreon geen optie was. Vonk is naast een blog ook mijn eigen hobby- & knutselprojectje en zelf een manier bouwen om met iDeal te kunnen werken was een leuk onderdeel daarvan. Zoiets is zeker voor herhaling vatbaar en ik heb nog allerlei ideeën om Vonk en Vonk+ verder uit te breiden op technisch vlak.

Andere nieuwe dingen dit jaar waren de Discord en de nieuwsbrief (je kunt je onder dit artikel aanmelden als je wilt). Zo hoop ik dat alles wat op Vonk verschijnt voor iedereen makkelijk vindbaar is. Zeker de Discord is inmiddels een knus plekje waar over van alles en nog wat (vooral boeken en verhalen) wordt gekletst.

Verhalen

Bij Vonk+ hoorde ook het publiceren van meer verhalen. Voor de abonnees zijn er twee magazines met elk vier verhalen verschenen en voor andere lezers komt de rest binnenkort ook op de site te staan. Ik heb het vaker gezegd, maar verhalen publiceren is voor mij de belangrijkste drijfveer geweest om met Vonk te beginnen en ik ben blij dat dat langzaam maar zeker een steeds groter deel van de site wordt. Het is nog wel lastig om lezers te bereiken merk ik, dus dat is iets om aan te gaan werken in de toekomst.

Vonk Magazine
Klik hier voor de verhalen van Vonk Magazine

Recensies

Het uitbreiden van de verhalen ging ten koste van het schrijven van recensies. Zeker in de tweede helft van het jaar was dat mager, maar eerlijk gezegd was mijn leestempo de tweede helft van het jaar ook mager. Er staan in elk geval wat recensies op de planning binnenkort. Ik had gehoopt er dit jaar nog een de deur uit te doen, maar ik doe het liever goed dan snel.

Iets anders dat gesneuveld is het afgelopen jaar is de boekenkalender. Gelukkig zijn er anderen die boekreleases veel nauwkeuriger bijhouden dan ik deed, dus het jaaroverzicht met statistieken kunnen jullie over een tijdje gewoon verwachten.

Terugblik

Ik schreef begin dit jaar over de boeken waar ik erg naar uitkeek in 2021. Daarvan waren er twee helaas uitgesteld, maar net zoals bij mijn recensies geldt ook voor boeken "liever goed dan snel". De drie boeken van dat lijstje die ik las waren erg de moeite waard en ik heb het idee dat het met de Nederlandstalige fantasy best wel goed zit.

Ik begon dit stuk al met een verwijzing naar de Top 2000 en december is natuurlijk de maand van de lijstjes. Hoewel ik geen complete “beste boeken van 2021”-lijst wil maken, is De Heren XVII voor mij wel de uitblinker van het jaar. Dat boek wakkerde mijn enthousiasme voor SF weer flink aan. Heb je wel behoefte aan lijstjes, dan verwijs ik je voor Engelstalige boeken door naar Polygon) en vind je zelfs in de lijsten van de Volkskrant en NRC Nederlandstalige genreboeken.

2021 was misschien niet het jaar waar we op gehoopt hadden. Op sommige momenten was bijna alles weer open, maar toch blijft vooral hangen dat evenementen niet doorgingen en de boekhandels nu weer dicht zijn. Voorzichtig zijn blijft het devies, maar er is geen groep lezers die zo goed voorbereid is op een pandemie dan lezers van sciencefiction en fantasy. Er staan voor begin volgend jaar weer de nodige dingen gepland en ik hoop van harte dat we elkaar dan weer eens kunnen zien. Tot die tijd hebben we in elk geval boeken om ons in te verliezen.